HWC continues to build its Health and Safety Training Institute/El Centro Laboral Continúa Construyendo El Instituto De Entrenamiento De Salud Y Seguridad.

Over the last year, Harnessthe HWC has continued to develop its Health and Safety Training Institute to promote, defend, and advocate for workers rights.  Due to the needs of the community and the nationwide concern about the risks involved in the industry, the institute has focused on Latinos/as in construction.  First, the HWC has partnered with the University of Nebraska Medical Center’s (UNMC) College of Public Health to better understand the health and safety concerns of this workforce.  By the end of May 2013, 50 construction workers and small business owners completed this survey.  At the same time, a small group of workers took a hearing test, whose purpose was to evaluate the any noise-induced hearing loss the workers may have experienced.  While the surveys are still being analyzed, the preliminary results of the hearing test show us the 72% (13 of 18 participants) experienced noise-induced hearing loss in both ears, leading at least two workers to seek medical attention because of their hearing loss.  Noise induced hearing loss is caused by continuous exposure to loud noise or a one-time intense impulse sound, which likely occurs when workers do not use or properly use hearing protection.  The final results from both the survey and hearing test, along with recommendations to improve workplace health and safety, will be presented at a graduate thesis presentation on July 29 at 1PM at UNMC and at a community meeting in September. Secondly, the HWC has continued to train construction workers and small business owners on the OSHA standards in construction.  On June 2 and 9, 2013, 10 individuals participated in a 10-hour OSHA training.  Although the HWC has trained in the past, this time it took a new approach to recruitment and training.  Using the airwaves, the HWC aired announcements and discussions on Radio La Nueva, specifically addressing the financial and social costs a workplace injury can have on an individual, his/her family, and/or business.  In working with a curriculum specialist from OPS, the HWC implemented part of its new training curriculum that teaches OSHA standards by engaging participants and encouraging them to learn from each other.  Two weeks following the training, one employer stated that two employees were now using their harness consistently to protect against falls.  Although they were once hesitant to use the harness properly, they now understand its importance, even encouraging others to use it and participate in the next training.

The HWC has tentatively planned the next 10-hour OSHA training for Construction workers for August or September.

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Desde el año pasado, el HWC ha seguido desarrollando el Instituto de Entrenamiento de Salud y Seguridad para promover, educar, defender y abogar por los derechos de los/as trabajadores/as.  Debido a las necesidades de la comunidad y la preocupación a nivel nacional sobre los riesgos involucrados en esta industria, el Instituto se ha enfocado en los latinos/as que trabajan en la construcción. En primer lugar, el HWC se ha asociado con el Colegio de Salud Pública del Centro Medico de la Universidad de Nebraska (UNMC-COPH) para comprender mejor los problemas de salud y seguridad de estos trabajadores. A finales de mayo del 2013, 50 trabajadores de la construcción y propietarios de pequeñas empresas completaron este cuestionario. Al mismo tiempo, un pequeño grupo de trabajadores tomó una prueba de audición, cuyo propósito era evaluar la pérdida auditiva inducida por el ruido en el que los trabajadores pudiesen estar experimentando.  Aunque todavía se están analizando los cuestionarios, los resultados preliminares de la prueba de audición nos muestra que el 72% (13 de 18 pacientes) padecen de pérdida de la audición inducida por el ruido al que están expuestos en ambos oídos, esto condujo a que al menos dos trabajadores visitaron a sus médicos para comenzar a proteger sus oídos. La pérdida auditiva inducida por el ruido es causada por la exposición continua a ruidos fuertes o un sonido impulsivo intenso expuesto una sola vez, lo que probablemente ocurre cuando los trabajadores no utilizan protección auditiva o no la utilizan adecuadamente. Los resultados finales, tanto del cuestionario y como de la prueba de audición y  las recomendaciones para mejorar la salud y seguridad en el trabajo, se presentarán en la graduación de tesis de posgrado de la estudiante Theresa R. Tonozzi en el Centro Medico de la Universidad de Nebraska (UNMC) el 29 de julio a la 1:00pm. A finales de septiembre el HWC estará convocando a una reunión y dialogo comunitario para compartir los resultados y recomendaciones y proponer estrategias de solución.

En segundo lugar, el HWC ha seguido capacitando a trabajadores de la construcción y propietarios de pequeñas empresas en las regulaciones que hay en la industria de la construcción por parte de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (conocida como OSHA por sus siglas en inglés). El 2 y 9 de junio 2013, 10 personas participaron en una capacitación de OSHA de 10 horas.  Aunque el HWC ha entrenado en el pasado, esta vez tomó un nuevo enfoque para reclutar y entrenar a los trabajadores. Con el recurso de la radio emisora, a través de Radio La Nueva,  el HWC emitió anuncios y entabló una conversación con los radioescuchas; se habló de los costos económicos y sociales que puede ocasionar una lesión laboral a un trabajador, a su familia y/o a su negocio.  Al trabajar con una especialista en currículo de las Escuelas Públicas de Omaha (OPS),  el HWC implementó un nuevo plan de entrenamiento que enseña las regulaciones de OSHA mediante la activa participación de los trabajadores/as y los anima a aprender unos de los otros.  Dos semanas después del entrenamiento, un empleador declaró que dos empleados ahora si estaban utilizando sus arnés constantemente para proteger contra las caídas.  Aunque al principio estaban siendo renuentes a utilizar el arnés correctamente, ahora entienden su importancia e incluso alientan a otros compañeros a que lo utilicen y los invitan a participar del próximo entrenamiento.

El próximo entrenamiento las 10 horas de OSHA para los trabajadores de la construcción se tendrá tentativamente para el mes de septiembre.