HWC Goes Beyond Elections to Promote Civic Engagement/El Centro Laboral (HWC) Va Más Allá De Las Elecciones Para Promover La Participación Cívica

With the 2012 Presidential and the 2013 Municipal Elections behind us, many people may be tired of political and election jargon. But the 2014 Midterm Elections are right around the corner, and it will be an important political year for Nebraska. After one term in office, Senator Mike Johanns has decided to step down from the U.S. Senate at the end of 2014. Governor Dave Heineman finishes his two terms that same year and has decided not to pursue another public office at this time. Other state offices up for election include Secretary of State, State Treasurer, Attorney General, and State Auditor. All three Congressional Seats to the U.S. House of Representatives will once again be up for re-election, as their terms are two years each. And at the local level, offices in counties and towns across the state may also be up for re-election, including Schuyler, Lexington, and South Sioux City, who have large majority Latino/a populations. IMG_3202And with such an important election years upon us, increasing voter participation will be important, especially among Latinos/as, who traditionally vote at lower rates. During the last two election cycles, the HWC’s goal has been to increase voter participation in South Omaha’s Ward 4, and in such a short time span, is already beginning to see small successes. According to the Douglas County Election Commission, voter turnout of the 2013 Municipal Elections in Ward 4 was 28.06%, an increase from the 27.6% voter turnout in the 2009 Municipal Elections. But for the upcoming 2014 Midterm Elections, the HWC seeks to expand its efforts, through its I Vote for My Family initiative, across the Omaha-metropolitan area, encouraging Latinos/as in North Omaha, West Omaha, and Sarpy County to head to the polls. According to the American Community Survey 5-year Estimates 2007-2011, there were 33,340 Latino/a citizens over 18 years of age living across Douglas County, and 4,596 in Sarpy County. The initiative’s expansion takes hold of these changing demographics to increase voter participation.

But the initiative itself goes beyond election cycles and getting voters to the polls. It is also about engaging and training new Latino/a leaders in public life. This means learning politics by “doing” politics, which is why the HWC is meeting with potential candidates for the 2014 Elections. State Senator Steve Lathrop of District 12, a potential candidate for Nebraska Governor on the Democratic ticket, met with the HWC and community members on June 27, while Ben Sasse, President of Midlands University and potential candidate for U.S. Senate on the Republican ticket, attended a meeting on July 2.

The I Vote for My Family Initiative has become an integral program of the HWC. By building upon strategies such as phone banks, canvassing, trainings, and the use of social media, utilizing the changing demographics of the state, and collaborating with the community and other institutions today, we are preparing the community for the 2020 Presidential Elections, not only by mobilizing voters, but by engaging and organizing citizens by streets, neighborhoods, towns, and counties who will understand that we are all part of one community that must work for all.

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Dejando por detrás las pasadas elecciones Presidenciales del 2012 y las Municipales del 2013, muchos de los constituyentes están exhaustos de la situación política y electoral.  Las elecciones de Medio Términos del 2014 están a la vuelta de la esquina,  este será un importante año político para el Estado de Nebraska.  Después de su cargo como Senador Federal, el Senador Mike Johanns anuncio no correr para ser reelegido para el 2014.  El Gobernador de Nebraska Dave Heineman terminará sus dos términos como gobernador y ha decidido no correr para ningún otro cargo público. Otros cargos públicos en contienda electoral para el año 2014 serán:  la Secretaria del Estado, Tesorería Estatal, Ministro de Justicia General y la Auditoria Estatal.   También estarán en reelección los tres Congresistas de Nebraska en la Casa de Representantes de los EE.UU. ya que su término es de dos años cada uno.  A niveles locales, en las ciudades y los condados en todo el estado de Nebraska también tendrán cargos públicos en contienda electoral para reelección, esto incluye a Schuyler, Lexington and South Sioux City, quienes tienen la mayor concentración de la población Latino/a.

Incrementar la participación del votante en las elecciones de Medio Término Medio de 2014 será crucial, especialmente entre los/as Latinos/as quienes tradicionalmenteIMG_3207 han tenido la tenencia de no salir a votar.  Durante los dos pasados ciclos electorales, la meta del Centro Laboral (HWC) ha sido el incrementar la participación del voto en el Sur de Omaha, Distrito 4, y en tan corto espacio de tiempo, se observa el comienzo de pequeños éxitos.  De acuerdo con la Comisión Electoral del Condado de Douglas, la participación de votantes en las pasadas Elecciones Municipales del 2013 en el Distrito 4 fue de 28.06% de incremento del 27.6% de participantes votantes en las Elecciones Municipales del 2009.   Para las siguientes elecciones de Medio Término del 2014, el HWC buscará ampliar sus esfuerzos a través de la iniciativa “Vota por tu Familia” en toda el área metropolitana de Omaha, fomentando la participación al voto de los Latinos/as y animarlos a ir a las urnas electorales ya sea en el Sur, Norte Y Oeste de Omaha y el Condado de Sarpy.  De acuerdo con el cuestionario de la Comunidad Americana (American Community Survey)  en un estimado de 5 años del 2007 al 2011, habían 33,340 Latinos/as ciudadanos sobre la edad de 18 años viviendo en todo el condado de Douglas y 4,596 en el Condado de Sarpy.  La expansión de la iniciativa “Voto Por Mi Familia”  estará basada en estos cambios demográficos para incrementar la participación al voto.

La iniciativa “Voto Por Mi Familia” va más allá de ciclos electorales ya que también se trata de involucrar y educar a nuevos líderes latinos/as en la vida pública.  Lo que significa que se aprenderá de política “haciendo” política, por eso el HWC se está reuniendo con potenciales candidatos a ser electos en el 2014.   El Senador Estatal Steve Lathrop del Distrito 12, uno de los potenciales candidato para Gobernador de Nebraska por el Partido Demócrata, se reunió con el HWC y miembros comunitarios el 27 de junio, mientras que Ben Sasse, Presidente de la Universidad Midland y uno de los potenciales candidatos para el Senado de los EEUU por el Partido Republicano se reunió el 2 de Julio.

La iniciativa “Voto por mi Familia”  se ha convertido en un programa integral del HWC.  Se han implementado estrategias como llamadas telefónicas, visitas domiciliares, entrenamientos, y el uso de los medios de comunicación sociales, utilizando los cambios demográficos del estado y la colaboración de la comunidad y otras instituciones, desde hoy estamos preparando a esta comunidad para las elecciones Presidenciales del 2020, no solo movilizando a los votantes sino involucrándolos y organizando a los ciudadanos por calles, barrios, ciudades y condados quienes entenderán que todos formamos parte de una sola comunidad que trabaje para todos.

BlogHWC Staff