Thank you to the more than 2,000 People Who Participated in the March and Rally for Dignity and Respect/Gracias a más de 2,000 personas que participaron en la March y Manifestación por la Dignidad y Respeto

Omaha, NE. - On October 12, 2,000 individuals marched in Downtown Omaha, calling on Congress to inject dignity and respect into our national debate about immigrant communities and immigration reform policy, as part of national efforts that began on October 5. Today’s current debate to reform U.S. immigration policies is heavily inundated with discussions to increase enforcement at the southern border, make E-verify mandatory, and provide enough workers for U.S. companies. Yet what is often lost is been the human side; there are still more than 11 million human beings who remain in immigration limbo because Congress has refused to update the U.S. immigration system and incorporate their humanity into the actual policy debate. “As we prepare to stand for dignity and respect,” stated speaker Gabriella Cardenas, small business owner and board member of the Heartland Workers Center (HWC),“we must take stock of the humanitarian crisis within immigrant communities resulting from the systematic detention, imprisonment, and deportation of our fellow human beings who happened to be hard-working immigrants.”

“This country has related immigration with a negative connotation, especially with Latinos, when in reality we are doing great things for the community,” stated Dayana Lopez, a high school student and Mexican immigrant. “We are striving to pursue our dreams, despite the challenges that we face. We are pursuing a higher education and attending colleges. We are becoming professionals within our careers for a better future. We are business owners helping out the economy, as well as workers to maintain our families.”

“It was inspiring to see so many people of different faiths, cultures, and walks of life come together to voice our concerns with our current immigration legal system,” expressed Emiliano Lerda, Executive Director for Justice for Our Neighbors of Nebraska (JFON-NE) and the rally’s Master of Ceremonies, in response to Saturday’s event.

Together with immigrant voices, perspectives from business, unions, religious groups, and civil rights communities were also shared. “There are no anchor babies. There are babies. There are no illegal immigrants. There are immigrants,” stated Frank LaMere of the Winnebago Tribe of Nebraska, in response to the rhetoric on immigration.

“While labor is essential, it is also very scarce. The immigration system in our country is broken, but let me be clear,” stated Dan Mulhall with Mulhall’s Nursery. “The workers on our farms and our fields, our packinghouses, our construction sites, our restaurants, and our hotels are not the problem. We are where we are because we have an antiquated system that’s not capable of matching the country’s labor needs with those who are able to do the work.”

“I thought the march and rally went extremely well, with excellent speakers and a good turnout,” stated Julio Gonzalez, owner of Gonzalez Construction and HWC Board member. “I came out today because I know personally that we need policies that can keep our families and communities together."

“I hope that from this rally in Nebraska, together with the other events in 40 other states, Congress will begin to recognize how important improving our immigration system is to all of our communities and actually do something to fix it,” stated student Jackie Chavez.

On behalf of the HWC, we would like to thank all those who participated in Saturday's event and donated time or money. Your time and contributions helped to make it a success. The march, along with those across the country, are already beginning to see the fruits of their labor. On Tuesday, October 15, President Obama announced on Univison that, the day after the financial crisis is resolved, he will push Congress to vote on immigration reform.

While we hope Congress takes stock of these national actions, we, too, as immigrant communities and supporters for common-sense and justice driven immigration policy reform must continue to act, as it is not enough to mobilize ourselves and take to the streets one time. We must continue to organize ourselves, make our voices heard, and become actors in public life. For that reason, the HWC is continuing its efforts through its I Vote for My Family project, to develop the necessary capacities of leaders and get voters to the polls in 2014. It is time we begin to elect officials who will listen to our communities’ voices and make decisions that have a positive impact on our lives.

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Omaha, NE. - El 12 de octubre, más de 2,000 personas marcharon en el centro de Omaha, haciendo un llamado al Congreso para que inyecte la dignidad y el respeto al debate nacional sobre las comunidades de inmigrantes y la reforma migratoria. Nebraska se unió a los esfuerzos y presiones nacionales que se iniciaron el pasado 5 de octubre.

El debate actual para reformar las políticas migratorias de Estados Unidos está fuertemente inundado de discusiones para aumentar la “seguridad” en la frontera sur, hacen mandatorio el uso de la Verificación Electrónica (o E-Verify por sus siglas en Inglés), y de proporcionar suficientes trabajadores para las empresas estadounidenses. Sin embargo, lo que sigue fuera del debate es el lado humano. En la actualidad hay más de 11 millones de seres humanos que permanecen en el limbo migratorio, porque el Congreso se ha negado a actualizar el sistema de inmigración de los EE.UU.

“En la medida en que nos preparamos a defender la “Dignidad y el Respeto” para los/las inmigrantes dentro de esta manifestación, tenemos que reflexionar y tomar consciencia de la crisis humanitaria que afecta a la comunidad inmigrante como resultado de la sistemática detención, encarcelamiento, y deportación de tantos seres humanos que han sido arduos trabajadores,” enunció Gabriela Cárdenas dueña de una pequeña empresa y miembro de la junta directiva del Centro Laboral (HWC por sus siglas en Inglés).

"Este país ha relacionado la inmigración con una connotación negativa, especialmente con los latinos, cuando en realidad estamos haciendo grandes cosas para la comunidad,” puntualizó Dayana López , estudiante de la escuela secundaria y una inmigrante mexicana. "Nos esforzamos por alcanzar nuestros sueños, a pesar de los desafíos que enfrentamos. Intentamos obtener una educación superior e ir a la universidad. Nos estamos convirtiendo en profesionales de nuestras carreras para así obtener un futuro mejor. Somos dueños de negocios que ayudan a la economía, así como trabajadores que mantienen a nuestras familias."

"Fue muy inspirador ver reunida a tanta gente de diferentes religiones, culturas, y clases sociales para expresar nuestras preocupaciones con nuestro sistema legal de inmigración actual,” manifestó Emiliano Lerda, Director Ejecutivo de la Justicia para Nuestros Vecinos de Nebraska (JFON -NE) y maestro de ceremonias del rally, en respuesta al evento del sábado.

Aunado a las voces de inmigrantes, las perspectivas de negocios, sindicatos, congregaciones religiosas, y personas que defienden los derechos civiles también fueron compartidos. "No hay inmigrantes ilegales. Hay inmigrantes," declaró Frank LaMere de la Tribu Winnebago de Nebraska, en respuesta a la retórica sobre inmigración.

"Si bien la mano de obra es esencial, está es muy escasa. El sistema de inmigración de nuestro país está roto, pero permítanme ser claro," declaró Dan Mulhall de la compañía Mulhall’s Nursery. "Los trabajadores de nuestras fincas y campos, de las matanzas, los lugares de construcción, los restaurantes, y los hoteles no son el problema. Estamos donde estamos porque tenemos un sistema anticuado que no es capaz de adecuarse a las necesidades laborales del país con los que son capaces de hacer el trabajo.”

"Pensé que la marcha y la manifestación estuvieron muy bien, con excelentes oradores y una buena participación,” declaró Julio González, propietario de Gonzalez Construcción y miembro de la Junta Directiva del HWC. "Salí hoy porque personalmente sé que necesitamos políticas que pueden mantener unidas a nuestras familias y nuestras comunidades."

"Espero que a partir de esta manifestación en Nebraska, junto con los otros eventos en otros 40 estados, el Congreso comience a reconocer la importancia de mejorar nuestro sistema de inmigración que afecta a todas nuestras comunidades y que en verdad se haga algo para solucionarlo," expresó la estudiante Jackie Chávez .

En nombre del Centro Laboral, queremos agradecerles a todos y todas las personas que se hicieron presentes y donaron su tiempo y talento para que la marcha y manifestación por la “Dignidad y Respecto” fuera un éxito. Ya se están observando algunas reacciones; el martes, 15 de octubre, el President Obama dijo en Univision que va a empujar un voto para la reforma migratoria un día después de resolver la crisis fiscal del país.

Mientras esperamos que el Congreso haga un balance de las acciones nacionales, también, nosotros, como comunidades de inmigrantes y simpatizantes de una reforma migratoria con sentido común y justa, debemos continuar movilizándonos ya que no es suficiente salir a la calle y marchar. Debemos seguir organizándonos, hacer oír nuestra voz, y convertirnos en protagonistas de nuestra historia. Por esa razón, el HWC continuará esfuerzos de aumentar la participación cívica a través del proyecto “Voto por Mi Familia,” de modo que colectivamente aumentemos el numero de votantes en las próximas elecciones del 2014. Ya es hora de empezar a elegir a los funcionarios que escuchen las voces de nuestra comunidad y que tomen decisiones que tengan un impacto positivo en nuestras vidas.