In Schuyler, We’re Knocking On Every Door

by Abbie Kretz

 
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Strengthening civic participation has always been a core component of the Heartland Workers Center’s (HWC) vision to help build community in towns across Nebraska. Throughout the years we have been steadily increasing our outreach in rural communities, supporting people to learn about and advocate on policies that impact them. Schuyler has experienced how civic participation can give confidence, a voice, and collective power to citizens.

 
 Schuyler resident Rosalina, left, with Jaidy Rosas, Heartland Worker Center Get Out the Vote canvasser. Rosalina thinks voting is important because it influences decisions that affect the whole community. This year she is particularly interested in the issue of Medicaid expansion, which she thinks will benefit many.

Schuyler resident Rosalina, left, with Jaidy Rosas, Heartland Worker Center Get Out the Vote canvasser. Rosalina thinks voting is important because it influences decisions that affect the whole community. This year she is particularly interested in the issue of Medicaid expansion, which she thinks will benefit many.

 

A growing, culturally diverse community, Schuyler has a population of more than 6,000. Alejandrina “Nina” Lanuza, HWC organizer and Schuyler resident, has been lending a hand in the community’s Get Out the Vote (GOTV) efforts since 2014. In that time, she said residents have been “waking up to the future,” and the power of their voices.

Initially HWC’s GOTV efforts in Schuyler focused on mobilizing the town’s Hispanic community, more than 70 percent of the city’s population. A recent brief by California Civic Engagement Project affirms this strategy, indicating Latino representation at the polls has not kept up with the growing number of Latinos who are eligible to vote. The effort has been successful not only increasing turnout of Hispanic voters, but also inspiring civic engagement beyond the polls as more community members have begun attending public meetings, advocating on community issues, and holding public offices.

Given the sustained increase in civic participation among Schuyler’s Hispanic community, this year, HWC has broadened our GOTV strategy to knock on every door in town. This outreach goes beyond people’s front porches. In an effort to be accessible to neighbors as they go about their daily lives, our staff, canvassers and volunteers have made it a priority to make voting information available at businesses and community spaces throughout town – during shift changes at the local meatpacking plant, following church events and at parent-teacher conferences.

We’re also connecting with young voters as research shows they are disproportionately affected by obstacles to registration and direct outreach has shown to be especially beneficial.

 
 “I vote because it’s my right,” said Shuyler resident Alberto Medina.

“I vote because it’s my right,” said Shuyler resident Alberto Medina.

 

Nina has found that as older adults begin to understand the power of voting, they have become advocates for civic duty, talking to their children about the responsibility. On multiple occasions, parents have asked GOTV canvassers to help their children register to vote, and some families even make plans to vote together. Nina tells the story of a mother who, ineligible to vote herself, felt impassioned to convince her son that his voice must be represented. When her son announced he wasn’t interested in politics, his mother made an effective plea, telling him he had the right and sole opportunity to represent his family and their values at the polls, eliciting a promise that he would never miss an election from that day forward.  

For well more than a century, midterm election turnout has been lower than turnout during a presidential election. Hoping to increase voter turnout by 5 percent, the Schuyler GOTV team is stressing the many issues currently facing Nebraskans that can be impacted by voters in the November 6 election. Nina said community members are interested in a variety of matters from immigration policy to the Medicaid Expansion ballot initiative.

Although Nina is anxious to see the outcome of the team’s efforts, her sights are set farther out than this November. She sees civic engagement and voting becoming a natural activity for Schuyler residents, not something requiring reminders but instead an essential, ongoing responsibility.

We’re always looking for volunteers to spread the word about the power of voting and civic engagement to build a stronger Nebraska. If you have considered getting involved with GOTV work, take the next step today. Get details here.


En Schuyler, estamos tocando todas las puertas

Por: Abbie Kretz

El fortalecimiento de la participación cívica siempre ha sido un componente central de la visión del Centro Laboral (HWC) para ayudar a construir una comunidad en las ciudades de Nebraska. A lo largo de los años, hemos incrementado constantemente nuestro alcance en las comunidades rurales, ayudando a las personas a aprender y defender políticas que los impactan. Schuyler ha experimentado cómo la participación cívica puede dar confianza, una voz y un poder colectivo a los ciudadanos.

 
 Rosalina, que vive en Schuyler, a la izquierda, con Jaidy Rosas, del Centro Laboral. Rosalina cree que votar es importante porque influye en las decisiones que afectan a toda la comunidad. Este año está particularmente interesada en el tema de la expansión de Medicaid, que cree que beneficiará a muchos.

Rosalina, que vive en Schuyler, a la izquierda, con Jaidy Rosas, del Centro Laboral. Rosalina cree que votar es importante porque influye en las decisiones que afectan a toda la comunidad. Este año está particularmente interesada en el tema de la expansión de Medicaid, que cree que beneficiará a muchos.

 

Una comunidad creciente y culturalmente diversa, Schuyler tiene una población de más de 6,000. Alejandrina "Nina" Lanuza, organizadora de HWC y habitante de Schuyler, ha brindado ayuda en los esfuerzos de la comunidad "Get Out the Vote" (GOTV) desde 2014. En ese tiempo, los habitantes de Schuyler han estado "despertando al futuro" y El poder de sus voces.

Inicialmente, los esfuerzos GOTV de HWC en Schuyler se enfocaron en movilizar a la comunidad hispana de la ciudad, más del 70 por ciento de la población de la ciudad. Un informe reciente de California Civic Engagement Project afirma esta estrategia, que indica que la representación de los latinos en las casillas de votación no se ha mantenido al día con el creciente número de latinos que son elegibles para votar. El esfuerzo ha sido exitoso, no solo aumentando la participación de los votantes hispanos, sino también inspirando el compromiso cívico más allá de las casillas de votación a medida que más miembros de la comunidad han comenzado a asistir a reuniones públicas, a abogar por asuntos de la comunidad y a ocupar cargos públicos.

Dado el aumento sostenido en la participación cívica entre la comunidad hispana de Schuyler, este año, HWC ha ampliado nuestra estrategia GOTV para llamar a todas las puertas de la ciudad. Este alcance va más allá de los porches de las de las casas. En un esfuerzo por estar al alcance de los vecinos a medida que avanzan en su vida diaria, nuestro personal, encuestadores y voluntarios han dado prioridad a que la información sobre la votación esté disponible en las empresas y espacios comunitarios de toda la ciudad, durante los cambios de turno en la planta empacadora de carne local. Eventos de la iglesia y en conferencias de padres y maestros.

También nos estamos conectando con los votantes jóvenes, ya que las investigaciones muestran que están afectados de manera desproporcionada por los obstáculos para el registro y el alcance directo ha demostrado ser especialmente beneficioso.

 
 "Voto porque es mi derecho", dijo Alberto Medina, que vive en Schuyler.

"Voto porque es mi derecho", dijo Alberto Medina, que vive en Schuyler.

 

Nina descubrió que a medida que los adultos mayores comienzan a comprender el poder de votar, se han convertido en defensores del deber cívico, hablando con sus hijos sobre la responsabilidad. En múltiples ocasiones, los padres han pedido a los entrevistadores de GOTV que ayuden a sus hijos a registrarse para votar, y algunas familias incluso hacen planes para votar juntos. Nina cuenta la historia de una madre que, no es elegible para votar, pero ella se sintió apasionada por convencer a su hijo de que su voz debe estar representada. Cuando su hijo anunció que no estaba interesado en la política, su madre hizo una petición efectiva, diciéndole que tenía la oportunidad única y correcta de representar a su familia y sus valores en las casillas de votación, obteniendo la promesa de que nunca se perdería una elección de ese día en adelante.

Durante más de un siglo, la participación en las elecciones de medio término ha sido más baja que durante la elección presidencial. Con la esperanza de aumentar la participación de votantes en un 5 por ciento, el equipo GOTV de Schuyler está enfatizando los muchos problemas que actualmente enfrentan los habitantes de Nebraska que pueden ser afectados por los votantes en las elecciones del 6 de noviembre. Nina dijo que los miembros de la comunidad están interesados en una variedad de asuntos, desde la política de inmigración hasta la iniciativa de la boleta de expansión de Medicaid.  

Aunque Nina está ansiosa por ver el resultado de los esfuerzos del equipo, sus objetivos están más allá de noviembre. Ella ve que el compromiso cívico y la votación se convierten en una actividad natural para los habitantes de Schuyler, no algo que requiera recordatorios sino una responsabilidad esencial y continua.

Siempre estamos buscando voluntarios para hacer correr la voz sobre el poder del voto y el compromiso cívico para construir un Nebraska más fuerte. Si ha considerado involucrarse con el trabajo de GOTV, dé el siguiente paso hoy. Obtenga detalles aquí.

HWC Staff