Meet an Organizer - Jackie

Jackie shared some thoughts for our short Q-and-A series about the purpose, passion and personal stories of our community organizers and leaders.


Q: What issues are important to you?

I was a Get Out the Vote volunteer with Heartland Workers Center during election season. My experience living in Panama was that politicians didn’t want to listen to the people and only remembered the people when it was time for re-election. Here, it’s different because politicians will listen. Civic engagement is really important.

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Q: How do you see organizing changing people’s lives/communities?

I have a BA in architecture from Panama. I built houses before, and now as an organizer, I build relationships, which is harder. We’re all different. It’s important to understand how others feel, to create a shared understanding that builds trust and grows the relationship. Members of our community are working long hours. They’re working second shifts. They’re trying to make money to provide a better life for their kids; but it isn’t always a better life if you’re kids are struggling. It’s about helping people build a bridge between their problems and solutions – to work with others who can help.

 

Q: What do you want to see for the future?

I’d like to see community members have more open communication with public offices and officials. We need more confidence between public authorities and communities. I also love seeing so many generations involved and volunteering in the community – we need everyone involved. I now know the collective power is the real power. I meet a lot of people in the community who have great skills. I want to learn their skills, and I hope they share their skills with others. We need to do more to lift each other up, to let each other know we care. I want to be part of your community, your family. It comes down to sharing … sharing our cultures, our languages, our histories and sharing our time to help each other.

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Conoce a una organizadora - Jackie

Jackie compartió algunos pensamientos para nuestra corta serie sobre el propósito, la pasión y las historias personales de los organizadores y líderes de nuestra comunidad.

¿Qué asuntos son importantes para ti?

Fui voluntaria de GOTV en el Centro Laboral durante la temporada de elecciones. Mi experiencia de vivir en Panamá fue que los políticos no querían escuchar a la gente y sólo recordaban a la gente cuando era hora de la reelección. Aquí, es diferente porque los políticos escuchan. El compromiso cívico es realmente importante.

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¿Cómo ves organizar la vida y las comunidades de las personas?

Tengo una licenciatura en arquitectura de Panamá. Construí casas antes, y ahora como organizadora, construyo relaciones, que es más difícil. Todos somos diferentes. Es importante comprender cómo se sienten los demás, crear una comprensión compartida que genere confianza y haga crecer la relación. Los miembros de nuestra comunidad están trabajando largas horas. Están trabajando segundos turnos. Están tratando de ganar dinero para proporcionarle una mejor vida a sus hijos; pero no siempre es una vida mejor si tus hijos están luchando. Se trata de ayudar a las personas a construir un puente entre sus problemas y soluciones, para trabajar con otras personas que pueden ayudar.

 

¿Qué quieres ver para el futuro?

Me gustaría ver que los miembros de la comunidad tengan una comunicación más abierta con las oficinas y los funcionarios públicos. Necesitamos más confianza entre las autoridades públicas y las comunidades. También me encanta ver tantas generaciones involucradas y siendo voluntarios en la comunidad, necesitamos que todos estén involucrados. Ahora sé que el poder colectivo es el poder real. Conozco a mucha gente en la comunidad que tiene grandes habilidades. Quiero aprender sus habilidades, y espero que compartan sus habilidades con los demás. Necesitamos hacer más para levantarnos unos a otros, para hacernos saber qué asuntos nos importan. Quiero ser parte de tu comunidad, tu familia. Todo se reduce a compartir nuestras culturas, nuestros idiomas, nuestras historias y compartir nuestro tiempo para ayudarnos unos a otros.

HWC Staff